AMC nutzte seinen Status als „Memestock“ wie kein anderes Unternehmen und nutzte den steigenden Aktienkurs, um allein im Juni mehr als 800 Millionen US-Dollar aufzubringen. Jetzt fragen sich die Einzelhandelsbesitzer von AMC jedoch, was als nächstes kommt?

„Passen Sie auf Neinsager auf, AMC wird wieder in der Offensive spielen“, sagte CEO Adam Aron am 1. Juni, nachdem das Unternehmen den Verkauf einer Aktientranche an Mudrick Capital bekannt gegeben hatte.

Mit Blockbustern wie Marvels Black Widow und Universals F9, die in die Kinos kommen und das Potenzial für bedeutende Einnahmen und Cashflows mit sich bringen, was wird das Unternehmen mit seinen neuen Fonds tun? Und was bedeutet es für AMC, in die Offensive zu gehen?

Aron selbst hat die Möglichkeiten in einem Interview mit YouTuber Trey Collins, dessen Kanal Trey’s Trades in den letzten Monaten zu den größten Boostern von AMC gehörte, angesprochen. (Collins Videos an seine mehr als 350.000 Abonnenten enthalten Beschreibungen wie „AMC-Aktie – Es gibt nur Affen“ und „Glaub mir, die Affen sind bereit“, die sich auf einige Reddit-Benutzer beziehen, die AMC-Aktien verfolgen und sich manchmal „Affen“ nennen. ) 

In einem einstündigen Interview am 3. Juni sagte Aron, dass eine Offensive für AMC Akquisitionen bedeuten könnte. „Wir glauben, dass es für AMC Fusions- und Übernahmemöglichkeiten gibt, während AMC diese Pandemie eindeutig übersteht, gibt es andere, die dies nicht sind“, sagte Aron. „Vielleicht gibt es ein weiteres Kino, das wir kaufen können, vielleicht gibt es eine großartige Akquisitionsmöglichkeit für uns außerhalb der reinen Kinos, die es uns ermöglichen würde, vertikal zu integrieren und echten Wert für AMC-Aktionäre zu schaffen.“

Insbesondere zitierte Aron die Theater, die Pacific Theatres gehören und von ihnen betrieben werden, einschließlich der ArcLight-Kette. Und das Unternehmen setzt seine Pläne fort, den Betrieb von zwei ehemaligen Pacific-Liegenschaften in Los Angeles zu übernehmen. (Pacific Theatres, das 16 Standorte betrieben hatte, meldete am 18. 

Die beiden Multiplexe im The Grove, das an das Viertel West Hollywood in Los Angeles angrenzt, und The Americana im Brand in Glendale, sind in Bezug auf den Verkehr niedrig. Beide sind in beliebten Outdoor-Einkaufszentren im Besitz von Rick Caruso über seine Firma Caruso. In Zeiten vor der Pandemie stand das Grove oft auf der Liste der zehn umsatzstärksten Theater des Landes, während das Americana es unter die Top 20 schaffte.

Vertriebsinsider und Analysten glauben nicht, dass sich AMC einen großen Kaufrausch leisten kann, aber dass es tatsächlich einmalige Geschäfte machen wird, wie die Übernahme der Mietverträge der Americana 18 und der Grove 16.

Es gab zahlreiche Bewerber, die daran interessiert waren, die Theater Grove und Americana zu übernehmen, aber AMC setzte sich durch. Es besteht auch großes Interesse an einigen der ArcLight Cinemas, der Schwesterkette von Pacific, wie beispielsweise an Standorten in Sherman Oaks und Pasadena. Regal Cinemas hat die Ausschreibung für ArcLight Sherman Oaks gewonnen und einen mehrjährigen Mietvertrag unterzeichnet.

Inzwischen ist das Festzelt ArcLight Hollywood, Heimat des historischen Cinerama Dome, anscheinend überhaupt nicht auf dem Tisch, da Pacific und die ArcLight-Muttergesellschaft Decurion Corp. tatsächlich das Land unter dem Dome besitzen und das ikonische Schauplatz selbst wiedereröffnen können.

Die Kosten für die Übernahme der Mietverträge von Grove und Americana sind nicht bekannt, obwohl eine Klage, die Anfang des Jahres gegen Pacific Theatres wegen Nichterfüllung der Miete eingereicht wurde, zeigt, dass die Miete für das ArcLight in Santa Monica ungefähr 172.000 US-Dollar pro Monat betrug. Kinomietverträge laufen oft bis zu 15 Jahre.

Einige Analysten sagen, dass „in die Offensive gehen“ der falsche Schritt zur falschen Zeit für AMC Theatres ist .

„Ich persönlich würde eher versuchen, dass sie Schulden abbauen, als zu expandieren und ihre Bilanz in Ordnung zu bringen“, sagt MKM-Partner Eric Handler. „Und das Kapital reicht nicht für einen Einkaufsbummel. Er kann wahrscheinlich einmalige Transaktionen durchführen. Er muss Bargeld einsparen, weil er immer noch Bargeld verbrennt.

„Unserer Ansicht nach wäre AMC mit einer stabilisierten Bilanz am besten gedient, wenn sie ihr neu aufgenommenes Kapital dazu verwenden würde, ihre beträchtliche Schuldenlast von 5,5 Mrd Chance aus der jüngsten Welle der (fanatischen) Kleinanlegerdynamik, die die Aktie weit über die historischen Bewertungsniveaus getrieben hat.“

Trotz Arons beleidigender Botschaften scheint er im Interview mit Collins offen für einen Schuldenabbau oder die Verwendung eines Teils seines Geldes, um seine anderen Verpflichtungen zu reduzieren.

„Wir könnten es verwenden, um einen Teil unserer teuren Schulden zu begleichen und das Unternehmen zu entschulden, das wäre sehr gut für AMC“, sagte Aron. “Es wäre besonders gut, wenn wir einen Teil dieser Schulden mit einem Abschlag kaufen und einen Gewinn erzielen könnten.”

Aron stellte auch fest, dass das Unternehmen seinen Vermietern rund 400 Millionen US-Dollar an gestundeten Mieten schuldet, die aus den Schließungen im letzten Jahr stammen. „Was ist, wenn wir zu einigen dieser Vermieter gehen und sagen, wenn Sie uns weniger zahlen lassen, zahlen wir Sie jetzt [anstatt später wie vereinbart].“

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